Por Liliana Padilla

 

El Día Mundial de la Salud está dedicado este 7 de abril en particular al trabajo esencial que las y los enfermeros desempeñan en la lucha contra la pandemia del COVID-19, un momento muy difícil para toda la humanidad.

 

Esta fecha conmemora la fundación de la Organización Mundial de la Salud en 1948.

 

Como señaló António Guterres, Secretario General de Naciones Unidas, el personal de enfermería “realiza una ardua labor a lo largo de jornadas interminables, arriesgándose a sufrir lesiones físicas y contagios, y sobrellevando el desgaste emocional que entraña una actividad tan dura”, para luchar contra los estragos de este nuevo virus.

 

Este 2020, en el marco del Año Internacional del Personal de Enfermería, la OMS publicó un informe sobre la Situación de la Enfermería en el Mundo, elaborado junto con el Consejo Internacional de Enfermeras y la campaña mundial Nursing Now, y en el que participaron 191 países.

 

El estudio ha revelado la contribución fundamental del personal de enfermería para alcanzar metas como la cobertura sanitaria universal, la preparación y respuesta ante emergencias, la seguridad del paciente y la prestación de atención integrada centrada en la persona, considerándolos «la columna vertebral de cualquier sistema de salud». En este sentido, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la OMS, señaló que el informe “es un claro recordatorio del papel único que desempeñan, y una llamada de atención para asegurarse de que reciban el apoyo que necesitan para mantener un mundo saludable”.

 

El estudio también revela la falta de inversión en personal de enfermería, por lo que la OMS ha instado a gobiernos y partes interesadas a actuar en tres niveles: 1)invirtiendo en la aceleración intensiva de la oferta educativa para atender las necesidades mundiales, cubrir la demanda y responder a tecnologías que evolucionan constantemente; 2) generando al menos seis millones de nuevos empleos en el sector para 2030, especialmente en los países de ingresos bajos y medios; y 3) fortaleciendo el liderazgo de los profesionales de la enfermería para que influyan en la formulación de normas sanitarias y en la toma de decisiones y contribuyan a la eficacia de los sistemas de atención socio-sanitaria.

 

Cifras clave del sector sanitario:

  • Existen alrededor de 28 millones de enfermeros en el mundo, aproximadamente el 59% del total de profesionistas de la salud;
  • Pese al aumento de 4.7 millones de profesionales entre 2013 y 2018, hay un déficit de 5.9 millones de enfermeras y enfermeros, principalmente en las regiones de África, Asia Sudoriental, el Mediterráneo Oriental y en algunos países de América Latina;
  • Se espera que uno de cada seis enfermeros del mundo se jubile en los próximos 10 años;
  • Para evitar una escasez global de personal, es necesario aumentar en promedio un 8% anual el número de graduados y mejorar la capacidad de empleo y fidelización de los mismos.
  • Alrededor del 90% del personal de enfermería son mujeres, lo que contrasta con los muy pocos puestos directivos ocupados por enfermeras.

 

Principales recomendaciones del informe:

  • Incrementar financiamiento para formar y emplear más profesionales;
  • Fortalecer la capacidad de recopilar y analizar datos sobre personal de enfermería;
  • Ofrecer a los futuros profesionales formación teórica y práctica en competencias científicas, tecnológicas y sociológicas necesarias para avanzar en la atención primaria de salud;
  • Establecer puestos de liderazgo entre el personal de enfermería;
  • Velar por que el personal de enfermería de los equipos de atención primaria de salud desplieguen todo su potencial;
  • Mejorar las condiciones de trabajo, en particular mediante niveles seguros de dotación de personal, sueldos justos, y respetando los derechos a la seguridad y a la salud;
  • Aplicar políticas de personal con perspectiva de género;
  • Armonizar las normas de formación y ejercicio de la enfermería, utilizando sistemas que permitan reconocer y tramitar las credenciales en todo el mundo.

 

Con información de: Naciones Unidas, First Post, Deutsche Welle y Vanguardia.